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老年人的人生智慧:延迟满足

  • 2019-02-07 00:00:00
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  • 近年来,“延迟满足”频频出现在各种育儿书籍、育儿栏目中,得到了家长们的热烈关注与争相讨论。通俗来讲,延迟满足就是一种自控力,一个人为了未来长远的利益,愿意等待和忍耐。相关的心理学实验通常让被试在一个立即可得但却是较小的奖励(如马上可获得20元钱)和一个等上一段时间就可以获得的较大奖励(如一周后可得100元钱)间做出选择。如果被试选择了后者,那么我们就认为他表现出了“延迟满足”。

    不管是在研究领域还是人们的日常讨论,延迟满足似乎总与小孩子们的发展挂钩。但是,我们的老年人群体其实在延迟满足实验中也有令人惊喜的表现。

    关于老年人决策的研究发现,相比年轻人,老年人更愿意选择延迟的较大奖励,而非及时的较小奖励,表现出“延迟满足”的能力。

    另外,认知神经方面的研究结果也验证了这一现象。年轻人对于及时奖励的相关脑区激活要显著高于延迟奖励,而老年人的相关脑区激活则不存在显著差异。研究者们认为发生这一现象的原因可能与老年人人生经验的积累相关:老年人有更多获得较大延迟收益的经验,使得他们更倾向于做出延迟满足的决定。

    除了真实存在的年龄差异,组群效应(cohorteffect)也可能是导致这一现象的原因。

    组群效应(cohorteffect):又称同辈效应,强调不同年龄段的人所经历的社会事件的不同导致某种发展变化;

    是否会发生延迟满足主要看人们是更看重收益价值的扩大还是由于时间延迟带来的损失。老一辈的爷爷奶奶由于时代背景的原因多过过生活拮据的苦日子,这就使得他们更加重视收益价值是否有所增长。就像我的爸爸曾经告诉我说,奶奶在他小时候经常教导他:“好东西不能一次都吃完,因为来之不易。”

    而我们这一代则不同。由于生活环境得到了极大的改善,我们对于价值的看重程度反而不如对于时间的看重程度。并且及时行乐主义对年轻人的影响也可能使他们更愿意获得及时满足。

    除此之外,老年人表现出的延迟满足效应也可能与国家的政策以及社会的信任度有关。尽管对于老年人延迟满足现象出现的原因,目前研究者还没能给出系统的解释,但是这一现象确实在很多研究中被稳健地反复证实。

    延迟满足任务与简单的认知任务不同,它涉及了更多动机方面的因素。

    那么从研究结果我们发现,老年人在动机相关决策任务上可以有非常令人惊喜的表现。尽管由于岁数大了,很多身体机能和认知能力都有所下降,但是风风雨雨度过的这六七十年却带给了他们丰富的人生经验。这也就是为什么我们总说:“家有一老,如有一宝。”